PETER FUNCH | EXPEDITION: MT. BAKER

I september 2014 drog den danskfødte, New York-baserede fotograf Peter Funch (f. 1974) til Bellingham, Washington for at fotografere de langsomt svindende gletsjere, der omgiver den 3,2 kilometer høje vulkan Mt. Baker. Serien “Expedition: Mt. Baker” er blevet til en smuk fortælling om tidens gang, is der smelter og skrøbelighed.

Med udgangspunkt i 20 gamle postkort fra området vandrede Peter Funch, sammen med sit hold, rundt omkring Mt. Baker, i postkortfotografernes fodspor, for at genskabe motiverne. I arbejdet gjorde Peter brug af en særlig omstændig proces, hvor de tre farver (rød, grøn og blå), som indgår i et fotografi, bliver lukket ind i kameraet forskudt af hinanden. Efterfølgende lægges de tre lag sammen og udgør nu et farvefotografi, hvis tone og udtryk leder tankerne hen mod 70′ernes postkortæstetik. Trefarve-separationen gør, at eventuelle bevægelige elementer i indstillingen forvrænges, da farvelagene jo dermed forskydes, og tilføjer en poetisk fortælling om tid, der passerer. “The effect has been pleasantly surprising – the distortions, colors, blending of time, I think, is quite beautiful. But it takes a while to put these images together,” fortæller Peter selv om processen.

PF1410_Expedition_mtbaker_v5-23_hires-1600x742.jpg

En sammensmeltning af kunst, videnskab og velgørenhed
Peter har skabt “Expedition: Mt. Baker” i samarbejde med Project Pressure, hvis formål er at dokumentere verdens gletsjere i forfald og derigennem formidle klimaændringernes gigantiske effekter og inspirere til handling. Project Pressure har siden 2008 indsamlet billeder fra hele verden for at grundlægge verdens første udførlige, brugergenererede gletsjeratlas. Derudover laver de dokumentarfilm samt en omrejsende fotoudstilling, og i løbet af 2015 lancerer de desuden en open-source gletsjerdatabase.

PF1410_Expedition_mtbaker_v5-17_hires-1600x1200.jpg

Project Pressure arbejder naturligvis sammen med en lang række videnskabelige organisationer, som f.eks. NASA og World Glacier Monitoring Service (WGMS), men at de samtidig forstår at fokusere på det kunstneriske aspekt er inspirerende. Udover Peter bidrager Corey Arnold, Adam Broomberg & Oliver ChanarinMariele Neudecker, Simon Norfolk og Klaus Thymann også med forskellige bearbejdninger af temaet. Det hører til sjældenhederne at kunst, videnskab og velgørenhed spiller så godt sammen, som det er tilfældet her, og det er forfriskende at opleve et projekt, som både formår at kommunikere yderst relevant data og endda at formidle budskabet på en kunstnerisk og æstetisk måde.

PF1410_Expedition_mtbaker_v5-6_hires-1600x742.jpg

Noter fra rejsen til Mt. Baker
Her følger et lille uddrag fra de noter, som Peter selv skrev under turen til Mt. Baker. Noterne er sendt til Project Pressure og handler om det at finde den rette vinkel, en kunstnerisk åbenbaring og naturens voldsomme skrøbelighed:

“The crew set up the cameras while I wandered with a postcard in hand. It depicts Mt. Baker in yellow desaturated tones, a product of its age and the printing of the early 70s. The back of the card says that this shot was taken in 1972 by Fred Shaw on Kodak’s Ektachrome, the flowers in the foreground are by Indian Paint Brush, Mt. Baker’s elevation is 10,778’, as well as several other facts. It is a surreal experience looking up from the postcard and seeing almost the exact same image, but in reality many times more magnificent. I feel a bit funny continuously looking at the postcard while I walk back and forth, side to side, keeping my focus on matching the perspectives, ignoring the beauty, and trying not to fall down the sheer drop to my left.

PF1410_Expedition_mtbaker_v5-30_hires-1600x1199.jpg

Then it clicked. I realized in this moment, seeing it for the first time, with the forty-two year old (almost my age) photograph in hand, just how much the glaciers have been receding. The top of the Coleman Glacier is still very similar. I could see the same crevasses cutting their deep lines across the Mountain’s surface… but these lines ended abruptly. Whereas before the ice extended to reach the cliff I stood on, going beyond the composition of the old postcard, it was now dusty bedrock, naked and grey. This wasn’t the huge recession I had seen in comparison photos. I was closer to the top of the glacier where less melting occurs. But it was real and clear and in front of me. The surrealism deepened as I imagined the ebb and flow of time, precipitate accumulation, melting, erosion, day and night, summer and winter, months, centuries, the relative fragility of the glacier, the fragility of myself compared to the ice, and a future person standing in my shoes wondering maybe the same things.”

Rikke Luna (f. 1988) og Matias Albæk-Falk (f. 1988) er stiftere af idoart.dk, og driver derudover formidlingsbureauet I DO ART Agency samt I DO ART Books.